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冬至与祭天

发布时间:2020-11-10

古代中国人很早就认识到冬至这一自然现象,并对其间蕴涵的阴阳消息变化给以极大的重视。比如《夏小正·十一月》就提出:

陨麋角。陨,坠也。日冬至。阳气至,始动。诸向生皆蒙蒙,符矣。

关于《夏小正》所记是否就是夏代生活是有争论的,这一点这里不想多加论及。但我们至少可以说,夏人是很可能已经认识到冬至这一自然现象的。到了殷代,已经有了“日中测影”即以圭表测量日影的科学方法,在技术上完全可以精密地测定冬至的日期了。同时,在殷墟卜辞中也出现了用指冬至的“至日”、“至南”、“南日”等文字,如果再把广泛流行于商代的日神信仰考虑进来,那么可以肯定地说,殷商时代我们的先民已经认识到冬至这一自然现象,并给以了充分重视。有人推测殷商时代的大祈“清祀”即与冬至相关,我认为这是有一定道理的。

对古代中国的帝王们来说,祈天祭天是所有祭祀活动中级别最高的。因为“君权神授”,皇帝赖以统治国家的权力来源正是天。天是主宰人类万事的全能神,它掌握着每个人的生死寿夭、穷通祸福,也掌握着国家政权兴亡的机枢。所以,历朝历代都把冬至祭天作为国家重要的祭礼仪式加以重视。相关的典章制度也因之日趋完善。可以说,冬至与政权的正统性之间的这种内在关联,是中国古代文化的特殊性所决定的。换言之,这也是中国古代冬至文化的一个重要特征。所以,自汉武帝元鼎五年真正实行了冬至祭天的活动后,尽管随着时代变化而出现一些短期的变动,但冬至祭天大体被历朝历代制度化,成为朝廷岁时活动中最重要的一项。唐代为例,从《贞观礼》到《显庆礼》到《开元礼》,变化的不过是被祭祀的诸神秩序而已,而冬至祭天这一根本是不曾发生变化的。希望对有关的细节做考察者,可以参考《大唐开元礼?吉礼》中保留下的有关冬至祭天的详细做法。

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